Mieux comprendre le lexique de l'écologie

Mieux comprendre le lexique de l'écologie

 

Avant de parler d'écologie, il faut en comprendre le lexique.

Les termes biodegradable, compostable et recyclable sont parfois employés à tort et à travers. Parfois aussi, par des experts du marketing, dans le but de nous vendre un produit plutôt qu'un autre.

Que signifie biodégradable ?

Biodegradable signifie qu'un produit (de matière organique) est susceptible de se décomposer, dans un environnement favorable (conditions de température, d'humidité, lumière, d'oxygnène, etc...) et sous l'action de micro-organisme (bacteries, champignons, algues).

Un produit biodégradable se décompose sans effet néfaste sur l'environnement. Ce faisant, il émet notamment de l'eau, du dioxyde de carbone (CO2) et/ou du méthane (CH4). Ainsi une pomme simplement laissée à l'air libre se dégrade rapidement. Dans une atmosphère inerte en revanche, elle se conserve très bien.

Le temps est un critère important a tenir en compte pour qu'un produit soit considéré biodegradable. En effet, sa dégradation doit se produire dans une durée courte, au regard du temps humain.

Une feuille morte est biodegradable car elle se degrade en quelques semaines; une bouteille en plastique n'est pas biodegradable car elle nécessite 400 ans pour se dégrader.

Par ailleurs, notez qu'un produit biosourcé -- les plastiques notamment -- n'est pas nécessairement biodégradable. Même s'il est composé de substances généralement végétales, il peut en effet contenir des composants non biodégradables. Lorsque l'on parle biodégradation, on s'intéresse à la fin de vie d'un produit. Et lorsque l'on parle biosourçage, on s'intéresse à l'origine des matériaux.

Enfin, il faut savoir que les écosystèmes ont une capacité limitée à absorber des produits biodégradables. Ainsi même les matières biodégradables peuvent leur causer des dommages si elles sont en trop grandes quantités. 

Compostable et recyclable pour un nouvel usage.

Un produit compostable est également biodégradable. Mais c'est généralement un produit auquel on aide la décomposition dans une unité industrielle. Celle-ci se fait généralement à des températures comprises entre 70 et 80 °C, avec un taux d'humidité tournant autour de 70 % et un taux d'oxygène de quelque 20 %. Après plusieurs semaines de (bio)dégradation, on obtient un produit, le compost, permettant l'amélioration de la fertilité des sols.

Notez que dans les composteurs maison, la dégradation est généralement plus lente, car les conditions, de température et d'humidité notamment, varient avec les conditions météorologiques.

Enfin, un produit est qualifié de recyclable lorsqu'il peut, en fin de vie, être réintroduit dans le cycle de production en lieu et place d'une partie ou de la totalité de la matière première neuve en principe utile à la confection d'un produit. Ainsi le verre, typiquement, n'est-il pas considéré comme biodégradable. Il n'est pas compostable. En revanche, le verre est recyclable. Quant à savoir s'il est bien recyclé en toutes circonstances...

Les emballages Washaby sont éco-responsable, decouvrez l'article à ce propos.

Washaby utilise un emballage issue du recyclage et est 100% recyclable. 

Étant en carton (matière organique); elle est biodegradable (mais recyclez la ;))

 

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